Американские горки. Как Пауэр умудрился победить на «Хитром треугольнике»

Замены переднего и заднего антикрыльев по ходу гонки, отыгранный круг отставания — и финиш на первом месте! Фантастика? Нет, в IndyCar такое вполне возможно. Что и доказал в минувшее воскресенье Уилл Пауэр.

Очередная гонка главной формульной серии Америки прошла на трассе Pocono Raceway — 2,5-мильном суперспидвее, состоящем всего из трех поворотов.

Поэтому эту трассу частенько называют «триовалом» или «Хитрым треугольником» — за сложность подбора оптимальных настроек к трем совершенно разным виражам, угол наклона которых варьируется от 14 до 6 градусов. Плюс трудностей пилотам и головной боли инженерам традиционно добавляет меняющий свое направление ветер.

Этап в Лонг-Понде (это в штате Пенсильвания) — вторая из двух 500-мильных гонок в нынешнем календаре IndyCar после знаменитой Indy 500 и первая из четырех финальных соревнований, которые пройдут в течение всего одного месяца.

Перед Pocono 500 математические шансы на титул сохраняли 19 гонщиков, однако реальный круг претендентов на чемпионство, конечно, меньше — объективно в него входит пятерка лидеров личного зачета, включающая квартет пилотов Penske (захватившего после двух побед подряд первую строчку Джозефа Ньюгардена, а также его напарников Элио Кастроневеса, Симона Пажено и Уилла Пауэра) и Скотта Диксона из Ganassi.

Однако в квалификации поул-позицию завоевал Такума Сато. Но выиграть вторую за год 500-мильную гонку японцу не удалось — если в субботу он оказался быстрейшим, то в воскресенье скорости гонщику Andretti Autosport явно не хватало. Лидерство Сато утратил уже на первом круге и далее только откатывался все дальше, финишировав в итоге лишь 13-м.


По ходу первой половины гонки лидирующее положение оспаривали Тони Канаан, Скотт Диксон, Александр Росси, Грэм Рейхол, Джеймс Хинчклифф и даже Райан Хантер-Рей, участие которого в гонке после аварии в квалификации было под вопросом до самого утра воскресенья.

А вот Уилл Пауэр к экватору заезда, казалось, потерял всякие шансы на успех. На 65-м круге австралиец вынужден был совершить внеплановый пит-стоп под зелеными флагами из-за повреждения переднего антикрыла. Неожиданная остановка вызвала суматоху у механиков — они даже забыли снять ленточки Remove before flight (любители авиации называют их «ремувками») с регуляторов на крыле, с помощью которых по ходу пит-стопов можно менять его настройки. На этом Пауэр потерял целый круг относительного всего остального пелотона…

Но если бы в той же Формуле 1 это означало бы крушение всех надежд, то в IndyCar — а тем более в таких длинных гонках — это еще не «потеря потерь». Что и доказал Пауэр.

Во время следующей фазы желтых флагов он, в отличие от остальных, не стал спешить заезжать на дозаправку, за счет чего смог вернуться в лидирующий круг. Однако затем возникла новая проблема — после контакта со стороны Чарли Кимболла на машине Пауэра оказалось повреждено уже заднее антикрыло.

К счастью для австралийца, вскоре на трассе произошел еще один инцидент и судьи вновь выпустили на нее автомобиль безопасности — это позволило Уиллу совершить подряд несколько остановок для ремонта, оставшись при этом в лидирующем круге. Вдобавок, за счет этого Пауэр получил возможность заправиться «под горлышко» и провести под зелеными флагами больший отрезок, нежели соперники.


Таким образом, после очередной волны пит-стопов основного пелотона Пауэр оказался на первой позиции — да еще и с преимуществом в более чем 20 секунд над ближайшими преследователями! И всем еще оставалось провести одну дозаправку.

После финальных остановок Пауэр сохранил за собой лидерство, хотя на последних десяти кругах гонки ему пришлось непросто — Ньюгарден и Росси вплотную подобрались к австралийцу. Но Уилл сдержал натиск и пересек финишную черту раньше конкурентов, одержав третью в сезоне и 32-ю в карьере победу.

А главное — австралийский пилот Penske сумел сократить отставание от соперников в борьбе за заветный титул. За три гонки до конца сезона он по-прежнему замыкает лидирующую пятерку, но уступает теперь Ньюгардену 42 очка, Диксону — 24, Кастроневесу — 20 и Пажено — 16. Впереди еще три гонки, в которых будут разыграны 212 баллов. Концовка чемпионата обещает быть очень интересной!

Гудбай, Америка


Увы, концовка сезона IndyCar проходит без Михаила Алёшина — первого и пока единственного российского гонщика в главной формульной серии Америки. Незадолго до этапа в Лонг-Понде заокеанская команда Schmidt Peterson Motorsports и отечественная программа SMP Racing сообщили о завершении сотрудничества. В совместном заявлении причиной было названа необходимость Алёшину сосредоточиться на работе над новым прототипом BR1 класса LMP1, который в будущем сезоне должен дебютировать в чемпионате мира по гонкам на выносливость.

Нужно признать, что третий по счету сезон Алёшина за океаном в силу тех или иных причин не оправдал ожиданий. После сильной концовки прошлого года от россиянина ждали борьбы за победы, но лучшим результатом за 13 гонок стало шестое место, добытое в Детройте.

Весь свой потенциал в IndyCar Алёшин, хочется верить, пока так и не раскрыл. Его звездным часом остался прошлогодний этап на Pocono Raceway, где он завоевал поул, на протяжении всех 500 миль боролся в лидирующей группе и в итоге финишировал вторым, повторив свой лучший результат, добытый по ходу дебютного сезона на городской трассе в Хьюстоне. Но, будем надеяться, что шанс проявить себя в главной формульной серии Америки Алёшину еще представится.

Что касается Schmidt Peterson, то расставание с Алёшиным команде улучшения результатов пока не принесло. В Лонг-Понде и заменивший Михаила колумбиец Сбеастьян Сааведра, и опытный канадец Джеймс Хинчклифф разбили машины в авариях…

Прямую трансляцию 15-й гонки IndyCar сезона-2017 смотрите на Viasat Sport в ближайшие выходные — в ночь с 26 на 27 августа с 03:50 по московскому времени. Повторы — 27.08 в 17:30, 31.08 в 07:30 и 00:00.

SMP RDRC. Тарас Тюриков и его Audi R8

Мы продолжаем знакомить вас с участниками чемпионата RDRC и сегодня речь пойдет о классе FSL.

NHRA Southern Nationals

Отгремел седьмой этап самой престижной дрэговой серии в мире.
Андрей Кринкин,

NHRA Springnationals

Без объятых пламенем моторов в нитрометановых дивизионах не обошлось и на этот раз, однако второй этап подряд обошелся без того форменного безумия, которое мы наблюдали в начале чемпионата.

Дрифт, дождь и 12 000 счастливых зрителей

Именно так 6 мая открывался сезон Российской дрифт серии RDS GP на автодроме Moscow Raceway.

NGK Spark Plugs NHRA Four-Wide Nationals

Только мы успели немного отойти от бесконечных аварий и взрывов, которые с незавидным постоянством происходили на первых трех ивентах серии, как нитрометановая истерия вновь вернулась в полном объеме на zMax Dragway.
Андрей Кринкин,

Ford вернется в NHRA

На днях представители Ford Motor Company сделали официальное заявление о том, что компания планирует полноценное возвращение в NHRA Mello Yello Drag Racing Series в рамках класса Funny Car в следующем сезоне.

Formula 1: 77–33=44, или 10 выводов из Гран-при Испании-2018

Три пилота с двойными номерами на подиуме: математика болельщиков в твиттере подтвердила таким образом победу Льюиса Хэмилтона в Барселоне.

Вагоновожатая

Несколько дней за рулем нового вагона Volvo V90 Cross Country сделали меня… потенциальной вагоновожатой. Причем, совершенно счастливой.

Автомобиль как инструмент фотографа

В выставочном зале Манеж в рамках крупнейшего российского фестиваля фотографии «Фотобиеннале 2018» открылась выставка необычных фотографий.
Показать еще →